Wenn es darum geht, den Elektroautoverkauf zu bremsen, “ist es der Autohändler, dumm”

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Fragen Sie einen Ihrer Freunde, ob er vorhat, einen Nissan Leaf oder einen Chevrolet Volt zu kaufen, um das zu ersetzen, was er gerade fährt, und die Antwort wäre wahrscheinlich Nein. Das sollte nicht überraschen, denn Ihr Freund hat wahrscheinlich noch nie einen Verkaufsauftrag von einem Autohändler erhalten oder einen Werbespot für ein Elektrofahrzeug im Fernsehen gesehen.

Der Absatz von Plug-in-Elektrofahrzeugen blieb hinter dem Ziel der Obama-Regierung zurück, bis 2015 eine Million von ihnen auf der Straße zu haben. Die jüngsten Daten des Energieministeriums zeigen, dass die Nachfrage nach Hybriden seit ihrem Erscheinen auf dem Markt im Jahr 2000 gestiegen ist Die Verkäufe von PEVs machten 2013 weniger als ein Prozent (168.000 Neuwagenverkäufe bis 2013) des inländischen Neuwagenmarktes aus.

Es sollte nicht überraschen, dass Elektrofahrzeuge nicht sehr gefragt sind, da die Verbraucher nur wenig über die finanziellen Vorteile ihres Besitzes wissen. Eine kürzlich durchgeführte Studie der Indiana University mit über 2.000 Fahrern ergab, dass den meisten Fahrern die Anreize zum Kauf eines Elektrofahrzeugs nicht bekannt waren und sie nur wenig darüber wussten, wie viel sie sparen würden, wenn sie eines besäßen.

Was die meisten Fahrer auch nicht wissen, ist, dass die Vorteile von Elektrofahrzeugen über die offensichtlichen Kraftstoffeinsparungen hinausgehen. Sie erfordern weniger Wartung, weil es viel weniger bewegliche Teile gibt, Sie in Ihrem Zuhause “tanken” können, es gibt viel weniger Innengeräusche und sie beschleunigen schneller, nachdem sie zum Stillstand gekommen sind. Es gibt Bedenken hinsichtlich der begrenzten Reichweite und der Verfügbarkeit von Ladestationen an öffentlichen Orten. Angesichts der Tatsache, dass eine typische Autofahrt in diesem Land weniger als 100 km Hin- und Rückfahrt beträgt – verglichen mit der typischen Reichweite eines voll aufgeladenen Akkus von 100 km -, scheinen diese Bedenken falsch zu sein.

Staatliche Anreize für Elektrofahrzeuge reichen von Darlehen und Zuschüssen zur Installation von Ladestationen im ganzen Land bis hin zu Steuergutschriften von bis zu 7.500 US-Dollar je nach Batteriegröße für den Kauf neuer Plug-in-Elektrofahrzeuge. Es gab Vorschläge, die Gutschriften auf 10.000 USD (ohne Luxusmodelle) zu erhöhen und von Rabatten an der Verkaufsstelle umzuwandeln, da die Steuergutschriften erst zum Ende des Steuerjahres wirksam werden. Darüber hinaus bieten einige Bundesstaaten Anreize wie Ermäßigungen auf Kfz-Zulassungsgebühren, Umsatzsteuerbefreiungen und kostenloses Parken auf öffentlichen Plätzen.

Diese Anreize reichen jedoch nicht aus, um mehr Elektrofahrzeuge auf die Straße zu bringen. Warum? Die Autohändler haben wenig Anreiz, für Elektrofahrzeuge zu werben, da sie hauptsächlich auf den Verkauf von Dienstleistungen und Ersatzteilen angewiesen sind, um Gewinne zu erzielen. Darüber hinaus würde die Schulung der Vertriebsmitarbeiter, Mechaniker und Finanzspezialisten in Bezug auf die Besonderheiten des Fahrzeugs (z. B. Gebührenanforderungen, Steuervorteile und Anreize) die Geschäftskosten erhöhen.

Die Erfahrung von Tesla Motors ist ein gutes Beispiel für die politische Schlagkraft der Autohändlerlobby. Das Unternehmen kämpfte darum, sein Luxusauto Model-S weiterhin direkt an Fahrer zu verkaufen, doch die meisten staatlichen Gesetze verbieten den direkten Verkauf von Fahrzeugen durch Hersteller an Verbraucher. Obwohl das Unternehmen kürzlich eine Klage gewonnen hat, die den Direktvertrieb in Massachusetts verhindert hätte, erlitt es in Michigan, Texas, Arizona, New Jersey und Maryland eine Reihe von rechtlichen Rückschlägen. Und in Iowa verbot das DOT des Staates kürzlich Tesla, Autofahrern in Des Moines Probefahrten anzubieten, da das Unternehmen kein zugelassener Autohändler sei.

Der Bundesstaat Connecticut versucht einen neuartigen Ansatz, um mehr Elektrofahrzeuge auf die Straße zu bringen. Anstatt Fahrern Anreize zum Kauf von Elektrofahrzeugen zu bieten, geben sie Händlern Anreize, diese zu verkaufen. Das Programm des staatlichen Ministeriums für Energie und Umwelt in Zusammenarbeit mit der Connecticut Automotive Retailer’s Association verleiht dem Händler, der die höchste Anzahl und den höchsten Prozentsatz an Elektroautos verkauft, einen “Revolutionary Dealer Award”.

Es ist nicht klar, ob dieser Ansatz in Connecticut oder sogar landesweit funktionieren wird, da das Programm gerade zu Beginn dieses Jahres gestartet wurde. Die Regierung stellt anderen Branchen Subventionen zur Verfügung, um sie vor dem Wettbewerb zu schützen – man denke beispielsweise an Subventionen für landwirtschaftliche Betriebe -, so gibt es viele Präzedenzfälle. Wenn die Autohändler sicher sein können, dass ihr Geschäftsergebnis nicht unter dem Verkauf von Elektrofahrzeugen leidet, könnten sie Ball spielen.

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