Neuer Markt für einen neuen Auto-SUV-Hybrid gesehen

Die meisten Hersteller hofften, mit dem neuen Auto-SUV-Hybrid Gold schlagen zu können, und sie konnte nicht selbst einen Minivan fahren sehen. Dr. Melissa Sundermann hatte also einen Fahrzeugtyp, auf den sich die meisten Autohersteller für das Umsatzwachstum verlassen: ein Crossover. Crossover-Nutzfahrzeuge, die auf Auto-Unterhaltungen aufgebaut sind, aber viele Eigenschaften von SUVs aufweisen, haben ein explosives Wachstum erlebt, seit Toyota Motor Corp. 1995 die Kategorie mit dem RAV4 startete. 1996, das erste volle Verkaufsjahr des RAV4, sagte Toyota 56.709 der Kleinen Crossovers, als es den Markt für sich hatte, nach Angaben der Ward’s Automotive Group. Der Umsatz stieg jedoch schnell an, da andere Automobilhersteller im vergangenen Jahr ein Wachstumspotenzial von 2,4 Millionen mit über 50 verkauften Modellen sahen.

AUTOS WAREN ZU KLEIN, SPORT-UTILITY-FAHRZEUGE ZU UNGÜNSTIG

Jetzt, da sich das Auto-Modelljahr 2008 nähert, hoffen die Automobilhersteller, Tausende von Menschen wie Sundermann zu gewinnen, die mehr Platz für Kinder und ihren Müll wünschen, und die Auswahl an Modellen und Verkäufen wird fast wachsen.

Crossovers verkaufte im vergangenen Jahr erstmals LKW-basierte SUVs, sagte George Pipas, Top Sales Analyst bei Ford Motor Co.. “Im nächsten Jahr wird die Kategorie höchstwahrscheinlich über die 3-Millionen-Marke steigen, sofern das Gesamtvolumen nicht stark zurückgeht”, sagte Pipas.

Sundermann, eine Ärztin und Mutter von zwei Kindern in Ann Arbor, Michigan, hatte das Gefühl, dass ihr altes Fahrzeug, ein Volvo-Kombi, nicht genug Platz hatte. “Beim Fahren der Kinder und beim Autofahren konnte ich einfach nicht genug Kinder sicher in mein Auto bringen”, sagte sie.

Der 37-jährige Sundermann sah sich große SUVs wie den Ford Expedition und Chevrolet Tahoe an, wollte aber etwas kleineres mit besserem Benzinverbrauch. Sie brauchte auch drei Sitzreihen und hinten genug Platz für Lebensmittel und andere Gegenstände.

Als ihr Mann vorschlug, sich das Saturn Outlook anzuschauen, ein neues Crossover-Fahrzeug, hielt sie es für merkwürdig, weil sie ein Image der Firma hatte, das sparsame Autos herstellte.

“Bei allen Optionen stimmte der Preis. Wir waren beeindruckt, dass der Benzinverbrauch für ein größeres Auto ziemlich anständig war”, sagte sie. “Ich kann all meine Kinder und ihre Freunde und all meine Sachen anpassen und fühle mich immer noch so, als würde ich ein Luxusauto fahren.”

Die Frequenzweichen, die von kleineren Vier-Personen-Fahrzeugen bis zu acht Sitzplätzen reichen, sind Schlüsselprodukte für die Detroit Three, da sie versuchen, Marktanteile zurückzugewinnen, die hauptsächlich an japanische Konkurrenten verloren gehen. Im vergangenen Monat fiel der Marktanteil von Detroit zum ersten Mal in der Geschichte unter 50 Prozent.

Ford, General Motors Corp. und Chrysler LLC verloren letztes Jahr 15 Milliarden US-Dollar, als sie unvorbereitet erwischt wurden, als die hohen Benzinpreise die Verbraucher von Lastkraftwagen und Sportwagen zu PKWs und Frequenzweichen trieben.

So erhält beispielsweise ein 2008er Expeditions-SUV mit zwei Rädern geschätzte 12 Meilen pro Gallone in der Stadt und 18 auf der Autobahn. Der Taurus X Crossover von Ford, der auf einer Volvo-Plattform mit drei Sitzreihen gebaut ist, erhält 16 mpg in der Stadt und 24 auf der Autobahn.

Weil Crossover auf Auto-Plattformen gebaut werden, sind sie wendiger und fahren ruhiger als die auf Lastwagen basierenden Geländewagen, sagte Lonnie Miller, Direktor der Industrieanalyse bei R.L. Polk & Co.

“Es ist ein bisschen wie das Beste aus beiden Welten. Es ist eine schöne Alternative zu einem Minivan und in vielen Fällen so groß wie ein Gasfresser-SUV”, sagte er. Mit zunehmenden Crossovers ist der Minivan-Umsatz um 22 Prozent gegenüber den ersten sieben Monaten des letzten Jahres gesunken und 2006 um 12 Prozent im Vergleich zu 2005 gesunken. Ford und GM, die nur wenig Wachstumspotenzial sehen, schieden aus dem Geschäft aus. Aber Chrysler, der Erfinder und Führer des Minivans, sieht Wachstum und bringt eine neue Version seines Personentransporters heraus, die über einen Sitz verfügt, der sich so drehen lässt, dass die Passagiere auf beiden Seiten eines Tisches sitzen können.

Für Sundermann fühlte sich ein Minivan jedoch nicht richtig. “Es würde mich nur definieren”, sagte sie. “Ich führe einen sportlichen, abenteuerlichen Lebensstil. Ich bin Mutter und Arzt. Aber ich war nicht bereit, einen Minivan zu fahren”, sagte Sundermann, der bei Triathlons antritt.

“Einige Leute wollen nicht als eine Art traditionelle vorstädtische Mutter gesehen werden, die einen Minivan fährt”, sagte Sarah Woolson, General Sales Manager bei Saturn von Ann Arbor, dem Händler, der Sundermann im April ihr schwarzes Outlook verkauft hat.

Der Crossover-Umsatz ist in diesem Jahr bisher um etwa 15 Prozent gestiegen. Bei Ford, wo die Crossover-Verkäufe gegenüber dem Vorjahr vor allem aufgrund des Edge um 44 Prozent gestiegen sind, geht Pipas davon aus, dass sie weiterhin Käufer aus dem Minivan, dem SUV und anderen Marktsegmenten anziehen werden.

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