Das neue Auto von Daimler wird zum Toast Europas

Es war ein strahlender Frühlingstag im März 1901, als der Nice-Salon-Nice-Rennen vom neuen Daimler 35 PS, einem der ersten “modernen” Automobile, mit Werner am Steuer gewonnen wurde.

Es war auch ein heller Tag für die Tochter des österreichischen Bankiers Emile Jellinek. Ihre Schönheit war an der gesamten Cote d’Azur berühmt und sie erhielt von der Tribüne einen warmen Ovation.

Der Name des neuen Automobils wurde nicht von dem Mann gewählt, der es gebaut hat, sondern von Jellinek, der mit dem Verkauf beauftragt wurde. Er hat die radikale Entscheidung getroffen, den Namen “Daimler” zu streichen, der bis dahin für alle Autos der Cannstatt-Fabrik verwendet wurde.

Für den Österreicher Jellinek klang ‘Daimler’ zu germanisch und hässlich.

Das neue Auto war dem Daimler-Vertreter der Cote d’Azur, Jellinek, viel zu verdanken. Er wollte seine Position als Autoverkäufer stärken und forderte das neue Design rechtzeitig für das Motorsportrennen von Nizza an, in der Hoffnung, mit dem Gewinn des Rennens Geld verdienen zu können.

Um das Rennen zu gewinnen, war jedoch etwas besseres als der 24 PS starke Phenix erforderlich, der derzeit aus dem Cannstatt-Werk ausgestoßen wird. Ein neuer 35-PS-Motor war die Antwort. Jellinek ging ein erhebliches Risiko ein, indem er 36 der neuen Autos kaufte und den Vertrieb in Frankreich, Belgien, Österreich-Ungarn und Amerika übernahm.

Maybach war inzwischen die wichtigste Figur in Cannstatt, obwohl er immer von dem alternden Daimler überschattet wurde. Maybach stellte sich der Herausforderung und produzierte ein Fahrzeug voller innovativer Ideen, das für viele Jahre den Standard setzen sollte.

Dies war der erste Einsatz eines gepressten Stahlchassis. Der Motor war an der Front montiert, hatte eine echte Motorhaube und einen der ersten Wabenkühler vorne.

Das Auto verfügte über eine Magnetzündung, mechanische Ventile, einen selektiven Schalthebel und einen Vierzylinder-Reihenmotor mit fast sechs Litern Hubraum.

Die daraus resultierenden 35 PS reichten aus, um eine gute Chance für das Rennen Nice-Salon-Nice und viele Rennen zu sichern.

Als die ersten Modelle bereits in Produktion waren, blieb die Frage, wie das Auto zu nennen sei, unentschieden.

Es gab Widerstand gegen das Absetzen des Namens von Gottlieb Daimler in einer Zeit, in der er ernsthaft krank war, aber Jellineks Entschlossenheit gewann den Tag. In der Tat starb Daimler bald darauf, so dass weitere Verlegenheit verschont blieb.

Maybachs “weißes Juwel” wurde bald zu einem Synonym für Prestige unter den reichen Europäern.

Das Auto, das den Tag in Nizza in diesem weit entfernten Frühling gewann, teilte den Namen der Tochter, die das Juwel ihres Vaters war und der Toast der Cote d’Azur – Mercedes.

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