Andy Warhol – Der Papst des Pop

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Ruhm, Massenmedien, Konsum und Tod

Andy Warhol wurde 1928 in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren und sollte die Welt der Kunst für immer verändern.

Nach seinem Abschluss zog er nach New York, wo er als Illustrator für Publikationen wie The New Yorker, Vogue und Harpers Bazaar arbeitete. Zu dieser Zeit schuf er auch Schaufenster für mehrere bekannte Einzelhandelsgeschäfte. Vielleicht entwickelte er in diesen Jahren seinen ausgeprägten Sinn für Stil und erkannte die Macht der Bild- und Medienmanipulation. In den 1950er Jahren war Warhol einer der führenden New Yorker Werbekünstler und erhielt für seine Arbeit zahlreiche Auszeichnungen und Preise.

Er hielt seine erste Einzelausstellung in der Hugo Gallery im Jahr 1952 und eine Gruppenausstellung im Museum of Modern Art im Jahr 1956.

1961 schuf Warhol seine erste Serie von Siebdrucken mit Bildern von Campbells-Suppendosen. Die Pop-Art-Bewegung lebte davon, scheinbar banale Alltagsgegenstände zu präsentieren und ihnen eine monumentale Bedeutung zu verleihen. Warhol machte die Gesellschaft lediglich auf ihre eigenen Obsessionen aufmerksam. Das Siebdruckverfahren ermöglichte die Massenproduktion mehrerer Siebdruckbilder mit einer scheinbar endlosen Vielfalt an Farb- und Kompositionsabweichungen. Der Konsumismus, eines der zentralen Themen von Warhol, war in vielen der zu dieser Zeit entstandenen Werke zu spüren. Coca-Cola-Flaschen, Brillo-Schachteln und Dollarnoten erlebten ein Eigenleben. Die Siebdrucktechnik und die ikonische Behandlung von Produkten als Kunst machten Andy zu einem Star.

Warhols nächster thematischer Durchbruch war die Death and Disaster Series. Werke, die Autounfälle, elektrische Stühle und rassistische Unruhen darstellen. Die stark manipulierten Fotografien, die immer wieder wiederholt werden, implizieren durch ihre Vielfältigkeit, dass die Gesellschaft lediglich ein stiller Zeuge alltäglicher Schrecken ist und dass der Tod einfach ein weiterer Aspekt des Lebens ist, mit dem man rechnen muss. Die Resonanz der Öffentlichkeit auf diese Arbeiten war nicht gerade allumfassend positiv und auf Anraten von Henry Geldzahler, Warhols Kunsthändler, produzierte er eine weniger bedrohliche Serie von Blumendrucken.

In den Jahren zwischen 1962 und 1964 änderte Andy seine Konzentration und das Feiern von Ikonenbildern, um berühmte Persönlichkeiten einzubeziehen, und konzentrierte sich auf die Faszination und Mystik des Ruhmes. Zu diesem Zeitpunkt schuf er in seinem Atelier The Factory die mittlerweile legendäre Serie von Gemälden von Marilyns, Jackies und Elvis.
Zu dieser Zeit war Andy Warhol ein weltberühmter Künstler geworden. Er hielt Ausstellungen im Institut für zeitgenössische Kunst in Philadelphia, in der Leo Castilli Gallery und im Moderna Museet in Stockholm. Er produzierte Werke mit einer erstaunlichen Geschwindigkeit und verblüffte viele mit seiner unheimlichen Fähigkeit, Bilder auszuwählen, die buchstäblich zu sofortigen Ikonen wurden. Warhol löschte die Grenzen zwischen bildender und kommerzieller Kunst und zwang die Welt, über eine neue Perspektive nachzudenken, die sie unbewusst bereits angenommen hatte.

BERÜHMTE WARHOLISCHE ZITATE:

“Wenn man darüber nachdenkt, sind Kaufhäuser wie Museen.”

“In Zukunft wird jeder für fünfzehn Minuten berühmt sein.”

“Ich liebe Los Angeles. Ich liebe Hollywood. Sie sind wunderschön. Jeder ist Plastik, aber ich liebe Plastik. Ich möchte Plastik sein.”

“Ich möchte eine Maschine sein.”

Die Fabrik war Andys Kunst- und Experimentalfilmstudio, in dem er und sein Gefolge von selbsternannten “Superstars” über 300 experimentelle und pornografische Filme produzierten. Das Studio war weit mehr als nur ein Künstleratelier. Es war DER Treffpunkt für Künstler, Musiker und Schauspieler. Die Atmosphäre war eine Non-Stop-Party, auf der sich Ideen, Rock’n’Roll, Drogen, Sex und Kunst mischten. 1968 wurde Warhol zwei- bis dreimal von Valerie Solanis, einer fanatischen Frau, erschossen, die bei ihrer Festnahme behauptete: “Er hatte zu viel Kontrolle über mein Leben.” Die Wahrheit war, dass er sie und ihre radikale Organisation, SCUM (Society for Cutting Up Men), ignoriert hatte. Dieser fast tödliche Angriff veränderte Warhol und seine Kunst. Seine künstlerische Reaktion auf diese Episode, The Skulls und The Shadow Series, spiegelte ein Wechselspiel zwischen Druck und Malerei wider.

Andys Arbeit konzentrierte sich nicht mehr auf die Wiederholung von Ikonenfiguren, sondern auf einzigartige Porträts der Reichen und Reichen. Der Siebdruck wurde immer noch verwendet, aber mit einer weitaus expressionistischeren Qualität und Einzigartigkeit. Einige seiner Themen waren Mick Jagger, Michael Jackson, Liza Minelli und dergleichen.

In den frühen siebziger Jahren veröffentlichte Warhol das Interview Magazin. Er schrieb auch das autobiografische Buch The Philosophy of Andy Warhol (von A nach B und wieder zurück). Er fertigte weiterhin zahlreiche Porträts von Prominenten und Mitgliedern der europäischen Elite an. Die in Europa fotografierten Porträts zu phänomenalen Preisen wurden oft von Warhols Assistenten in der Fabrik unter Andys künstlerischer “Fernregie” hergestellt. Seine Motive, Mao-tse-Tung und The Endangered Species Series, verwirrten, entzückten und schockierten Kunstliebhaber mit seinem immer neuen und ständig wachsenden Katalog bunter Bilder.

In den letzten Jahren seines Lebens begann Warhol eine Reihe von Kooperationen

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